订阅

罗海德:创造化学新作用,推动智慧城市发展

数字化也给巴斯夫这样的化学公司提供了新机遇,基于化学的各种创新材料和技术,推动着各种可持续的解决方案的产生,当然,这也对公司的商业模式提出了新要求。  

作为巴斯夫在亚太区的研究代表和负责全球先进材料研究平台的总裁,罗海德清楚地记得他第一次来上海的日期:1998年11月22日。那时,上海的大街上还都是自行车,浦东机场还没有建成,放眼外滩,整个浦东只看得到东方明珠和一家酒店。

20年后的浦东天际线,则展示了上海翻天覆地的变化。同时,“大城市病”也不可避免地产生了,比如拥堵的交通、紧张的住房和空气污染。这些变化让巴斯夫这家以创新为驱动的化工公司看到了机遇。罗海德相信,基于化学的创新可以帮助中国许多城市转型成为“智慧城市”。

事实上,身处所谓的“传统”行业中的巴斯夫,自身也在不停改变。它正在开展的数字化转型,就囊括了云计算、物联网、增强现实、人工智能以及3D打印等等时下热门技术。

C=CBNweekly

L=罗海德

C:过去10年,社会各方面都发生了巨大的变化,体现在城市生活中,你看到了哪些趋势?

L:从柏林、芝加哥、马德里、新加坡到上海,我大部分时间都居住在大城市。当然,大城市的定义在不同的国家和地区是有差异的,比如在人口规模上,德国和中国就不在一个数量级。对于大城市而言,挑战往往是相似的,然而也各有侧重。

对于上海这个超级大都市而言,交通出行和空气质量事关重大。我20年前的11月22日第一次访问上海,大街上都是自行车,浦东只看得到东方明珠和一家酒店,浦东机场还没有建成。对比今天的上海,变化翻天覆地。看看浦东现在的天际线和交通状况,再看看日新月异的出行方式。城市的公共交通系统也在扩张,地铁线路越来越多,高铁缩短了大城市间的交通时间。

这些变化对于巴斯夫这样的化工公司而言是重要的机遇,基于化学的创新和先进材料推动着各种可持续的解决方案:我们为新能源车提供电池材料,让它们跑得更远;我们的催化剂系统降低汽车尾气的排放;我们的复合材料运用于车身和铁路,让它们不仅轻质而且坚固;我们的保温材料令建筑楼宇更为节能;我们提供种类繁多的3D打印材料,令其工业化应用成为可能;我们的生物可降解材料令垃圾分类更加简单易行……所有这些解决方案都在推动着城市的可持续发展,这也是我们所理解的“智慧城市”的未来。

C:过去10年,数字化、人工智能、物联网等给你的行业带来了怎样的冲击和变化?巴斯夫是如何适应这些变化的?

L:我认为数字创新为巴斯夫带来了巨大的机遇,它将打破现有格局。我们有一个清晰的愿景,那就是将数字化融入巴斯夫的DNA。化工行业的价值链有很多方面可以通过数字化来改善:在商业方面获得更基于客户需求的数据洞察;在供应链管理中让网络合理化、运输透明化,使整个供应链可追溯化;在研发方面提高产品开发速度;在生产运营中改善开工率、产品质量、节约能源和资源消耗、提高劳动效率等。

对于巴斯夫而言,数字化的核心技术包括:云计算、物联网、大数据分析、移动设备、增强现实、人工智能,以及3D打印,这些都可以为物流、工程、生产、采购、供应链、市场、销售和创新带来有别于现状的解决方案。

过去10年,巴斯夫在软件和硬件上都有大笔投入,从而在公司运营的各个方面向数字化转型。我们大量增加了专业数字化人员的数量,他们能从事建模、量子化学、量子物理,以及与人工智能相关的工作。同时我们还拥有一台名为Quriosity的超级计算机,它是化工行业中最强大的计算机。这台超级计算机拥有1.75petaflop计算能力,可实现的运算能力约为巴斯夫现有科学计算能力的10倍。这些因素切实地改变了我们的研发,让我们得以理解非常复杂的化学反应和化学结构特性。最终,这将加速产品的开发和上市。这对巴斯夫和巴斯夫的客户来说都非常有益。

C:你认为在化学创新领域,涌入了哪些新的技术和理念?

L:我们刚才已经谈到了数字创新,谈到它将改变我们的研发方式。另外还有其他一些现今热门的话题我们也在积极探索,比如3D打印材料、电池材料,还有生物化学上的酶技术、代谢工程等话题。我认为目前最重要的依然是可持续发展的问题。人们越来越意识到塑料垃圾和微塑料垃圾带来的严峻挑战,对生物可降解产品等替代品的需求也越来越大。巴斯夫对生物可降解塑料的研究早在25年前就开始了。所以我们对此有足够的专业知识和产品组合,比如ecoflex和ecovio,就可应用于智能包装和农业。我们同时也看到,中国在这方面的需求正逐渐增加,为此我们在一些城市推出了针对有机垃圾回收和农用地膜的试点项目。

巴斯夫最近宣布了新的企业战略,其中一大重点就是可持续发展。特别在温室气体方面,我们承诺在2030年前保持温室气体的排放总量不变。在增加产能的同时,避免对环境造成更大的影响,就必须有更多的创新。

C:在中国,可能从没有一个时代像现在这样,公开表达对于创新的重视,你怎么看待这些现象?

L:中国的创新加速令我们刮目相看。专利数量的飙升、科研能力的加强、高校学府国际地位的提升,还有越来越多的科研人才都是我们在中国加大研发投入的原因。而无论是对国家还是对公司,实现增长都离不开创新。

C:过去10年,中国不再是个追赶者的角色,而是在很多方面开始引领全球的商业创新,你认为什么因素推动了中国的创新?这种推动因素是如何产生的?

L:中国在过去10年的增长有目共睹。增长的同时也带来了许多挑战。这些挑战恰恰是创新的驱动力,因为只有成功应对挑战才能继续实现可持续的增长。

C:巴斯夫6年前在上海成立了创新园,它在巴斯夫全球研发网络中发挥着怎样的作用?你期待它在未来如何发展?

L:中国研发平台在我们全球研发网络中的作用日益加强。在我们看来,创新是企业发展最高效的助推器。在中国,客户的创新需求与日俱增。为了贴近客户,与他们共同创新,巴斯夫在2012年建立了上海创新园。这是我们在亚太区最大的研发基地,有600多名研发人员。

我们将创新涉及的所有利益相关方都集中到了一个基地,其中包括研究、开发、技术服务、生产、市场营销。我们可以在这里面见客户,和大学合作伙伴探讨研发课题,促成更紧密的创新合作。上海创新园还是先进材料及系统研究部门的全球总部。我们在这里从事的研究工作着眼于本地区市场和客户的需求,同时也推动着一些全球性的课题。

C:未来有许多不确定性,你认为我们面临的最大挑战是什么?

L:在资源稀缺、人口增长的情况下,维持或提升人们的生活质量。

C:未来10年,你认为什么是不会变的?

L:今天所面临的主要挑战将继续存在。

C:随着技术更新速度的加快,传统行业遇到的机遇和挑战也越来越大,你对传统行业的前景是否乐观?传统行业应该如何面对这些挑战与发展机会?

L:我对化工行业的未来感到十分乐观。综观气候变化和人口增长带来的巨大挑战,你会发现食物、清洁水和资源变得尤为重要。人们需要大量的创新才能解决这些问题。而我相信,任何创新都离不开化学。当然了,我们还必须学会适应,因为数字化也带来了很多商业模式的改变。凭借153年的悠久历史,巴斯夫已经证明了它能成功地适应甚至引领时代的变革。因此,我相信巴斯夫这样的化工企业一定能参与塑造更好的未来。

C:对于可持续发展的未来,似乎有一个共识,那就是技术创新会继续扮演一个重要角色,你预计技术创新会如何进一步影响我们的生活方式?对人类命运起到什么作用?

L:技术创新将渗透到生活的各个方面:交通出行、空气质量、建筑楼宇、基础设施、食物营养,甚至公共空间、文化活动,从而营造出我们之前谈到的智慧城市。

科学技术的贡献不仅在硬件和软件的飞跃,更关乎对人类切身感受的关注,和对环境资源的保护。

罗海德/巴斯夫先进材料及系统研究平台总裁、亚太研究代表,常驻上海。

 

 

本文版权归第一财经杂志所有
未经许可不得转载或翻译
未登录用户
全部评论1
用户昵称_551623
6月18日
我就想作为你们所谓的智慧城市的推动者,了解你们。支持你们
到底啦