【Day 3】除了机器人,政客、知乎也都来了

“知识付费”对美国人还是新鲜事,但大家的共识是,知识的面貌可以随着技术手段的变化,而相应有所调整。

(本文系2017年美国“西南偏南”大会专题稿件。)

政客又出现在了西南偏南,这次是拜登

奥巴马和米歇尔同时出现在去年的西南偏南上。今年他的好搭档,刚刚卸任的前副总统拜登,又来到这个舞台宣传他的新使命。

美国时间3月12日下午3点半,拜登在西南偏南的主场之一奥斯汀会议中心发表了演讲,和以往一贯感染人心的表态一样,他在演讲中也显得格外动情。

拜登此前在奥巴马政府负责Cancer Moonshot Task Force期间,决定之后继续从事癌症方面的工作。简单来说,他和太太想给这个难题找到一些解决方案。拜登说,得了癌症的人很多时候希望能够多活几周,能看到女儿的孩子出生,或者拿到更多贷款让房子不至于被收回。这种心愿甚至和肯尼迪当时的说法一致。当时肯尼迪表示,“很多人都想在有生之年看到有人登月,他们等不了了。”

拜登呼吁技术从业者为癌症研究者提供更多的信息和工具,让他们像能在智能手机上查询正在上映的电影一样简便。他觉得,癌症研究的迟缓,很多时候出于不同小组和部门之间的信息不畅。“很多时候这是技术问题,不是癌症问题。”

3年前的5月,拜登失去了自己的儿子,对方罹患了脑癌。在奥巴马的最后一次国情咨文报告中,他公布了登月计划级别的癌症治疗计划,并让拜登来负责。这意味着他理论上可以调动一切资源来应对癌症问题,而在和专家探讨的过程中,他发现最大的问题竟然是信息和数据不够自由流通,不同部门的合作也有阻力。

在特朗普担任美国总统之后,拜登和太太更加决定把精力放在“拜登癌症宣言”(Biden Cancer Intiative)上面了。尽管如此,他还是在尽可能说服共和党和民主党应该在这方面研究上齐心合力,尽管双方在其他很多话题上有分歧。上个月,拜登还雇了之前奥巴马政府期间Cancer Moonshot Task Force的负责人。

在白宫任职8年期间,拜登获得了一个著名外号,“白宫乐观主义者”(White House Optimist)。没有什么,比这一称号更适合来挑战这个持久困扰人类的话题了。

到处都是美食外卖,不过有人不愿被剥夺下厨体验

你可能听说过一些来自硅谷想要颠覆食品行业的初创公司,比如号称提供必备营养的Soylent(它也把产品带到了西南偏南),还被人戏称为“程序员的饲料”。不过另一家来自硅谷的初创公司则觉得很多人不仅在意食物,更热衷下厨。这种美好的心愿也可以自动化流程变得更高效,既能避免食物浪费,又给消费者留下了体验下厨的机会。

这个来自加州红木城的公司叫做Innit,它已经在公司总部建立了一个“数字化厨房”——在平台上把厨房中的电器连接起来,例如让电冰箱告诉你还有哪些剩余食材。当你选择了特定菜单,这个平台再告诉你需要什么食材、需要买多少。当你准备好食材,微波炉、烤箱等其他电器会根据你选定的菜单帮你完成初步烹饪。

“我们想做的是帮你计划、购物和烹饪”,Innit产品副总裁Ankit Brahmbhatt告诉《第一财经周刊》,“想解决一个人下班后不知道吃什么、也许也不太愿意花时间煮饭的问题。”

那些商家的聊天小机器人,本质上都让你更了解自己

来自Luka的Eugenia Kuyda拥有一支20人的技术团队。在开发产品的时候,她让他们将人类与机器的对话体验划分为10级。1代表“你愿意花钱去阻止的体验”(比如Uber与司机的交流),10代表“你愿意花钱去买的体验”(比如导师或者朋友)。订餐馆也是如此,最好能够迅速解决,而不是和工作人员反复交流。

这些自Facebook 2016年开发者大会之后格外受关注的小机器人,没能掀起一场新浪潮。Luka认为者当中最关键的, 是人们并未遇到一个每天都会使用的小机器人,情感连接也不强烈。Facebook页面上的小机器人制作方法,开放给任何有兴趣尝试的人。它目前还处于非常初级的阶段,本质上想做人们的数字伙伴,虽然这个学习过程可能比预想的还是要慢一点。

(图说:Facebook发布的Messenger商务工具,可利用聊天机器人技术,帮助用户通过Messenger订购商品和服务。)

知乎出现在西南偏南,“知识付费”对美国人还是新鲜事

和始终强烈依赖于广告模式的美国媒体或内容平台而言,作为移动实时问答服务的“知乎Live”的方式确实很少有人尝试。这也是包括知乎在内的一系列中国公司第一次来到西南偏南,对外展示产品的内容和体验。

今年已经是知乎成立第六年,“中国的Quora” 的定义已经不能囊括它的全部业务。创始人周源在《中国互联网如何让用户更了解知识》的公开演讲中,提到知乎上已经聚集了6900万多名关注互联网、商业、心理、科技等类别话题的不同用户,创造了1500万个问题、5500万个回答和25万个话题。对于付费内容越来越成为热门话题,周源表示,知识不仅成为联系彼此的介质,知识本身可以变成付费性质的商品,知识的面貌也可以随着技术手段的变化而相应有所调整。

周源也提到了对AI的想法。“随着AI技术的进步,希望不久的将来,我们彼此也可以消除语言的藩篱,提一个问题,全世界的人都会来回答,这是一件值得追求的,很‘酷’的事情。”

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