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后老佛爷时代,香奈儿将面临史上第二次转折挑战

香奈儿的未来何去何从?

2月19日,85岁的“老佛爷”Karl Lagerfeld于巴黎逝世。作为香奈儿的艺术总监,Karl Lagerfeld去世的消息不仅引来了各界人士的哀悼,也让香奈儿面临着历史性的挑战。

Karl Lagerfeld自1983年就接手了香奈儿,当时的香奈儿正面临着创始人Gabrielle Chanel去世之后品牌定位混乱的危机。

经过30余年的努力,Karl成功地将彼时垂危的品牌重塑为年收入近百亿美元的顶级品牌。他一方面保存了创始人的经典设计符号、延续了香奈儿的经典形象;一方面在保留品牌高端定位的同时,开始推出香水、指甲油等人人可及的产品,让香奈儿走近更多人。与此同时,他将传统的秀场改造成剧院般的舞台,冲击着人们对于时尚的认知。他还成功地将自己变成一个品牌——他标志性的银发、黑色墨镜和笔挺的西装让他的形象深入人心,同时也强化了香奈儿在大众心中的地位。

作为效力数十年、与品牌签订终身合同的灵魂人物,老佛爷的去世对香奈儿势必造成不可磨灭的影响。香奈儿的CEO Alain Wertheimer表示,“正是Karl Lagerfeld天才的创意、卓越的时尚直觉和领先时代的判断力造就了香奈儿在全世界范围内的成功。今天,我不止失去了一个朋友,更失去了一个在1980年代重新创造香奈儿的天才。”

自从1月22日老佛爷史无前例地缺席了香奈儿的高定秀时,时尚界就已经敏感地开始了对接班人的讨论。2月19日,香奈儿在官方Instagram上宣布,将由香奈儿时尚创意工作室总监Virginie Viard来接任Karl的职位。

Virginie Viard是香奈儿品牌内部成长起来的设计师,一直以来是Karl的得力助手。据每日电讯报的报道,Virginie最早是香奈儿的实习生,在1987年通过父母的邻居介绍进入了香奈儿高级定制时装屋。自从Karl接管Chloé时起,Virginie就开始跟随他紧密合作。两人共同为Chloé工作了五年,直到Virginie回到香奈儿负责高级定制的协调工作。2000年起,Virginie又开始负责了香奈儿的成衣业务。至今,两人一起合作的时间已经超过了30年。

作为Karl的左膀右臂,Virginie在日常工作中已经担纲起了相当多的责任,两人的协作十分紧密:“在我收到Karl的草稿之后,我就开始整个系列的工作。我与队伍协调,与供应商联络,选择面料;然后,我会和Karl一起参加试装。我会尽力让他满意,但我也喜欢给他惊喜。”

选择内部培养起来的Virginie作为接班人,不失为一个保守慎重的决定。相比于雇佣外部设计师,这样的安排可能会让Karl时代的风格更好地延续。值得一提的是,Virginie早年曾经担任过戏服设计师,曾经效力于Dominique Borg,并为电影和舞台剧设计服装。不知这样的经历,是否会给她今后的风格留下有趣的痕迹?

又一次,香奈儿站在了历史的转折点。一方面,是品牌灵魂人物去世带来的迷茫与不安;另一方面,时尚行业的飞速变革也对香奈儿提出了更高的要求。

2018年,香奈儿首度公开财报,其总销售额高达96.2亿美元,营业利润为26.9亿美元;即使和LVMH、开云集团相比,这一成绩也依旧毫不逊色。作为2018年度价值增长最快的奢侈品牌,香奈儿在全球500个最有价值品牌中位列第149名。

然而,这绝不意味着香奈儿可以高枕无忧。在线上销售的大趋势下,香奈儿走的并不算快;在潮流文化的冲击下,品牌未来会面临更多“经典”与“年轻”之间的选择权衡。此外,在LVMH、开云集团、Tapestry和Michael Kors等的大举并购、拓展版图的夹击下,留给香奈儿这样品牌的生存空间也越来越小。在此时接手香奈儿的Virginie重任在肩,左右着这一经典品牌的未来。

 

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