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为什么你应该关注一份与非洲年轻人有关的报告

盖茨基金会预测,继中国、印度之后,全球减贫将集中发生在人口增长速度最快、人口结构最年轻的非洲地区,它意味着机会和挑战。

她为《第一财经周刊》2018年10月1日刊采写了报告栏目《为何我们应该关注非洲的年轻人》

坦白说,如果不是因为采访盖茨基金会,我还没有注意到非洲人口增长的数据,以及它可能会带来的影响。

这次采访的契机来自《目标守卫者》报告。从2017年开始,盖茨基金会宣布每年发布一份报告,通过关注18个关键指标——由联合国在2015年通过的17个可持续发展目标而来,通过这些指标,来“正视一个亟待解决又被忽视的挑战,并找到应对这一挑战的有效策略”。

2017年,盖茨基金会首次发布《目标守卫者:数据背后的故事》报告,关注全球减贫问题。2018年,《目标守卫者》重点关注非洲人口增长和贫困问题,希望通过数据分析和分享其他国家在减贫问题上的经验帮助非洲。

我们在位于西雅图市中心的盖茨基金会总部采访了盖茨基金会首席执行官苏珊·德斯蒙德·赫尔曼,她在解释“目标守卫者”这份报告的初衷时说,盖茨基金会希望用数据和分析来帮助人们直观的理解问题。将人们应该关注的话题放在聚光灯下,“每一年从一个角度、一个话题入手。很多读了报告的人会意识到,哦,这个问题我还没关注过。”

今年的《目标守卫者》中提到的一个关键数据是:非洲是目前全球人口增速最快、人口结构最年轻的地区。2050年,非洲人口数量将在现有的12.5亿基础上至少增加一倍,突破25亿大关。《纽约时报》在一份关于非洲农业发展困境的报道中指出,到21世纪末,非洲带的人口将达到40亿。联合国预计,21世纪末,全球人口将达到112亿,也就是说,届时非洲大陆将接近全球人口总量的1/3。

除了数量,在人口年龄方面,值得关注的是,接近60%的非洲人口年龄在25岁以下。相比之下,欧洲25岁以下的人口仅占27%,非洲人口年龄中位数是18岁,而北美和日本分别是35岁和47岁。

巨大的人口红利意味着机会和挑战。盖茨夫妇在《目标守卫者》报告中提到,对当前人口数量不断增长的年轻一代仍然乐观,但如果要改善他们的生存条件,就要尽早从健康、教育等方面对年轻人进行投资。

比尔·盖茨与梅琳达·盖茨。

另一方面,由于人口结构的变化,非洲正在成为继中国、印度之后人口增长最快的地区,中国和印度在减贫问题上取得了了不起的成就,盖茨基金会相信这些经验可以被非洲国家学习,让更多人知道这件事,是促成合作的前提。

我们去西雅图的盖茨基金会总部采访时,也参观了盖茨基金会的访客中心,西雅图的旅游攻略会把这里选为旅游景点,这里不需要门票,常规展览内容是展示盖茨基金会的工作,也有一些互动的设备邀请访客来动手“参与”,例如用盖茨基金会提供的材料做一个简易的生活用品包提供给需要的人。

当天参观时,这里正在展示非洲疾病控制进展。赫尔曼介绍称,目前非洲最亟待解决的疾病包括腹泻、疟疾和肺炎。将中国的系统性疾病控制经验应用到非洲将会非常有帮助,另一方面,未来,中国如何利用人工智能技术更有效的进行疾病诊断和防治,相关经验也将会对非洲等国家有价值。盖茨基金会也希望推动相关的合作。

谈到盖茨基金会的工作,工作人员会用“催化式慈善”形容自己的工作。“基金会关注与政府、组织建立合作关系,希望实现所有人都应该得到教育和医疗保障的目标。”赫尔曼称,盖茨基金会会通过基金会的捐款(grant)和投资两种方式支持新技术和相关组织,捐款往往与策略性发展计划有关,盖茨基金会会对结果有所期待;另一方面是项目相关的投资,利用资本的力量来帮助组织发展。

今年是盖茨基金会中国办公室成立第十一年,过往工作包括烟草控制、低成本疫苗研发等,此外,盖茨基金会还希望能将中国在农业发展方面的经验介绍到非洲。

 

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