为了反击英伟达,英特尔和AMD这对宿敌宣布联盟

英特尔的CPU优势结合AMD的GPU优势,能在人工智能芯片领域阻击已9个季度盈利超过预期的英伟达吗?

半导体三巨头之间再一次上演了“敌人的敌人就是朋友”的戏码。英特尔和老对手AMD近日宣布将携手开发芯片,目的是在数据时代成功阻击英伟达。

英特尔目前占据了PC芯片市场70%的份额,但这头一把交椅它坐得并不稳固。AMD在起起伏伏10年后仍然保有这个领域30%的份额。而在图形处理器(GPU)领域,AMD和英伟达也都占有不小的市场。

人工智能等新技术的崛起,为芯片公司划下了新的赛道。深度学习技术的发展,使得对GPU的需求日益强劲。英伟达今年以来在这个领域的收益已经增长了一倍,越来越多的开发者开始选择英伟达。这同时挤压了AMD和英特尔的生存空间。

对于英特尔来说,首先要解决的问题,是如何让芯片更轻薄。时下的高性能PC芯片的厚度是26毫米,部分高配产品更是只有11至16毫米。在这个尺寸上置入GPU,英特尔的选择是采用自家的中央处理器(CPU)以及AMD的GPU和显存。

10年前的PC时代,AMD曾经与英特尔平分市场份额。但几次错误的决策,让这家公司每况愈下。2008年,AMD将半导体生产拆分出去并出售给了阿联酋公司ATIC,自己只保留设计能力。将核心生产能力拱手让人后,AMD逐渐失去了在CPU方面的优势,GPU成了它的核心产品。

英特尔已经盯上了AMD的GPU研发能力。在宣布两家联手发布芯片之后,英特尔旋即将AMD技术图形部门的首席架构师Raja Koduri挖了过来。Koduri在2013年跳槽到AMD之前,曾经主导了苹果公司视网膜显示屏的开发。在AMD开发出新产品后,此次他“转会”英特尔的首要任务,是将两家的CPU和GPU统一标准,以对抗来自英伟达的竞争。

英伟达第三财季的数据显示,得益于Pascal架构GPU的销售和Volta架构数据中心的销售,公司营收再创新高达到26亿美元,同比增长32%。英伟达CEO黄仁勋称,Koduri的跳槽从侧面印证了自家GPU不可忽视的地位,英特尔与AMD计划共同推出新产品的决定也令人尊敬。黄仁勋透露,英伟达已经可以做到在18毫米的厚度上集成CPU和GPU,满足日常的游戏需要。

在英伟达看来,人工智能计算是公司和整个芯片行业的未来。“引领人工智能计算”甚至作为slogan被放在公司网站的首页上。目前,英伟达的Volta架构GPU已经安装在了特斯拉的自动驾驶系统中,此外沃尔沃、奥迪和丰田等汽车业巨头也选择了英伟达的自动驾驶基底方案。

与英特尔和AMD联手的消息几乎同时,通信芯片制造商博通宣布计划以1300亿美元的价格收购移动芯片巨头高通。如果收购成功,这将是技术行业有史以来规模最大的并购案,业内将诞生一家市值2000亿美元的公司,由此,英特尔的市场地位也会面临更大威胁。虽然路透社报道,高通随后拒绝了博通的收购,但这也显示出,芯片行业如今的市场格局随时面临着变动。

伴随着无人驾驶市场的成长,英伟达或将在2018年下半年收获更强劲的营收增长。当然首先,它需要面对英特尔与AMD合作、预定于明年上半年发布的新芯片的挑战。

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全部评论1
golumbus
11月13日
应该是nm,而不是mm
到底啦