一款App上线两个月被Facebook收购,这不是个一夜成名的故事

tbh拥有Facebook想要的是年轻用户群,不过它更重要的价值在于,让年轻人在社交媒体上表达善意和趣味。

这次,Facebook没有模仿或复制一款年轻人喜欢的应用,而是直接收购。一款名为tbh的应用迄今刚上线9个星期,已获得500万下载量和250万日活跃用户。Facebook在本周宣布了对它的收购。

Facebook没有公布具体收购金额,硅谷媒体推测低于1亿美元。有消息称,Facebook会让tbh独立运营,但团队将进入Facebook位于Menlo Park的总部工作。

看上去,Facebook是为了年轻用户。tbh的意思是“To Be Honest”,主要功能是社交和投票,针对在校学生用户。用户注册之后,提供自己的位置和联系人信息,就可以开始一轮包括15个问题的“投票”。

投票的问题以娱乐为主。例如,“谁最正直?”“当你需要一个拥抱的时候你最想去找谁?”“你会把谁列在最好的朋友名单里?”。每个问题下会给出4个联系人让用户选择(这意味着用户不需要输入,点击即可),用户也可以跳过不选。15个问题之后,第一轮游戏结束。App会提醒你打开推送——如果收到推送,可能是你的朋友在某个问题上选了你。完成15个问题后,“play”一项被锁定,App显示一个小时后会有新的一轮游戏启动。

每完成一轮游戏,会得到tb一颗“宝石”。tbh的团队对外称,关于商业化方案还没有想太多。看上去,宝石与早前的QQ秀模式类似——软件需要激励机制来让用户保持活跃,“积分”获得更多权限是一种方法。

tbh从校园市场开始——这是13年前从校园开始发展的Facebook如今最担心失去的用户群。有意思的是,tbh的发展路径和当年的Facebook类似。根据公开信息,tbh从大学市场起步,最开始在乔治亚州的一所学校上线,当天该校就有40%的学生下载了这款应用。随后在其他大学和州推广开来。年轻人追求趣味,有时间尝试新事物,学校人口密集、传播路径短,是社交应用等很多产品口碑传播的好选择。所以,校园通常也是很多公司——包括饿了么、ofo等中国公司刚推出时的“试验场”。

当然,tbn的故事并不是个靠运气就一夜成名的故事。根据公开报道,创办tbh的团队从5年前开始创业,公司名称叫Midnight Labs,即便获得了硅谷知名的风险投资机构Greylock Ventures的投资,但5年间先后做的15款软件——包括个人信贷软件、监测工作时间的软件、大学生聊天的软件、性格测试软件……都没有成功,5个人的创业团队曾对技术媒体TechCrunch称,在tbh出现之前,他们的资金几乎只能支撑不到两个月了。

当时这个团队认为,社交媒体帮助人们发声,接下来的作用应该是让人们在社交媒体上感受到更多积极的影响。这里值得一提的是,Twitter因为对恶意言论的不作为曾遭到不少批评(最近Twitter CEO杰克·多西还对媒体表态要清理Twitter上的恶意言论)。Instagram看上去是最“正能量”的社交媒体,但是2017年5月,英国皇家公共卫生学会通过互联网问卷调查发现,14至24岁的青少年网民认为Instagram是社交应用中最容易让人抑郁的软件。

2016年,《华盛顿邮报》报道了一个13岁的女生如何使用社交媒体,发现这个女生会在Instagram上使用一个“tbh”的标签,用来表示“To Be Honest”(说实话),青少年使用这个标签作为真正开始对话的“信号”,而使用这个标签会让用户获得更多的“赞”。媒体认为,这意味着青少年真的希望能与朋友做有意义的对话,而不仅仅是点赞或说一些“你很漂亮”“很有趣”之类的话。现在Instagram上带“#tbh”标签的照片超过1000万张。

Midnight Labs,也就是tbh团队,发现了这个现象,并把它变成了一个软件,也就是今天的tbh,现在你再去看App Store里的排名,tbh超过Facebook Messenger、YouTube等软件,成为App Store里排名第一的免费下载软件。

不过tbh的团队目前面对的问题是规模化增长。也如同当年的Facebook,用户会发邮件要求tbh快点在他们所在的地区上线,而tbh的团队、服务器以及基础架构需要同样快速成长来适应这个变化。增长是一个创业团队最重要也最担忧的问题,tbh的创始人兼CEO Nikita Bier在收购前对媒体称,他每天收到无数封邮件,硅谷的投资人也紧盯着tbh,“社交媒体往往在真正改变世界之前就对外说他们改变了世界,我们觉得需要更谦逊一点。”

所以,Facebook的收购是帮助tbh规模化增长的方法之一。Facebook此前的收购案例Instagram、WhatsApp等都遵循了这个轨迹。2012年Facebook收购Instagram时,Instagram的iOS注册用户为2700万,Android用户为500万,五年半过去,Instagram最近一次公布的用户数是8亿。WhatsApp在2014年被Facebook收购时,月活跃用户数量是4.5亿,目前最新的月活跃用户数是13亿。如果可以按照他们的成长轨迹继续发展,Facebook的资金和技术支持也许会加速tbh的规模化。

不过更重要的是,除了拥有年轻用户,tbh的核心还在于它如何吸引了这些年轻人——它既不是再造了一个用图片、问答等方式把人们联系起来的社区,也不是Snapchat的阅后即焚方式,连他的创始人都说这个App找到了过去匿名应用所缺失的点,即年轻人心中的善意和趣味,而不像此前的一些匿名软件把社区变成了用户发泄情绪的出口。

这个软件的流行代表了一个值得注意的趋势。上周,英国《卫报》报道,个别曾经设计了“下拉更新”“推送通知”等功能的人承认这些功能的出发点是为了获得用户的注意力和时间,而频繁使用社交媒体已经造成人们的注意力不够集中等诸多问题。我在苹果发布会现场见到曾经做社交软件path的创业者Dave Morin,就说他已经把所有的社交应用都删掉了,并认为未来的趋势应该是帮助人更健康的生活。

有硅谷的投资人称,tbh证明,社交媒体仍然有可探索的发展空间。不过社交媒体在“帮助人更健康的生活”这一点上如何发挥更大的作用,它的创造者和维护者本身是什么样的人,以及他们如何设定这个社区的规则很重要。当然,更近的问题是,Facebook打算如何让tbh“独立发展”,以及tbh将对Facebook产生什么影响。

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全部评论3
chenyoucy@163.com
10月19日
tbn只是换了一种聊天的玩法。有了自己特定的用户群,FB并没有看懂tbn是什么。他只是好奇tbn软件的思路。干脆,先用一笔小钱买了。
天才大熊猫
10月19日
大数据的推广必然导致数据手机端的发展,更推崇占有用户时间和资料,导致不健康的生活方式
推送通知”等功能的人承认这些功能的出发点是为了获得用户的注意力和时间,而频繁使用社交媒体已经造成人们的注意力不够集中等诸多问题。我在苹果发布会现场见到曾经做社交软件path的创业者Dave Morin,就说他已经把所有的社交应用都删掉了,并认为未来的趋势应该是帮助人更健康的生活。
beingwild
10月18日
国内程序员有得忙了
到底啦