马云成立达摩院,能否练就顶级技术

1000亿元的资金和3年后盈利的压力,都对达摩院的未来提出挑战。

10月11日,在阿里巴巴一年一度的云栖大会上,阿里巴巴董事局主席马云发表演讲之前,阿里巴巴CTO张建锋宣布成立全球研究院“达摩院”,未来3年投资1000亿元人民币,探索产学研一体化。

该院由全球实验室、高校联合研究所、全球前沿创新研究计划三大部分组成。“达摩院”已经开始在全球各地组建前沿科技研究中心,包括亚洲达摩院、美洲达摩院、欧洲达摩院,并在北京、杭州、新加坡、以色列、圣马特奥、贝尔维尤、莫斯科等七地设立不同研究方向的实验室,初期计划引入100名顶尖科学家和研究人员。

“达摩院”的研究方向包括了量子计算、机器学习、基础算法、网络安全、视觉计算、自然语言处理、人机自然交互、芯片技术、传感器技术、嵌入式系统等,涵盖机器智能、智联网、金融科技等多个产业领域。

它将实行院长负责制,由张建锋担任首任院长,与阿里巴巴现有研发体系保持相对独立,建立新的机制以专注于中长期的技术研发。首批公布的学术委员会十人中,有3位中国两院院士、5位美国科学院院士,包括了分布式计算专家李凯、人工智能先驱Michael I. Jordan和“人类基因组计划”权威George M. Church。他们将就研究方向、重点发展领域、重大任务和目标等学术问题提供咨询建议。

在阿里巴巴“达摩院”公布的前日,还有13名全球顶级科学家前往阿里巴巴总部与马云等阿里巴巴高管座谈,包括中国唯一的图灵奖获得者姚期智院士、中国量子力学学科带头人潘建伟院士、定义了“计算思维”的哥伦比亚大学教授周以真、全球人脸识别技术专家汤晓鸥教授等。

2007年4月,阿里巴巴成立了“阿里巴巴研究院”,与“达摩院”关注基础领域研究有所不同,“阿里巴巴研究院”聚焦在电子商务生态、产业升级、宏观经济等研究领域。目前,阿里巴巴拥有2.5万工程师和科学家。

今年3月,马云启动了NASA计划,未来20年要组建独立研发部门,建立新的机制体制,为服务20亿人的新经济体储备核心技术。阿里巴巴“达摩院”,便是NASA计划落地的载体。

“达摩院”的初创,最引人瞩目的是,3年1000亿元人民币的投入。但这一数字放在全球技术巨头中间其实不是那么显眼。以华为为例,仅2016年,其一年研发投入就高达764亿元人民币。根据普华永道旗下管理咨询机构思略特的《2016年全球创新1000强研究报告》显示,苹果、三星、亚马逊、Google、Facebook等年研发投入都超过100亿美元。

但阿里巴巴对技术向来也不吝投入。2016年,其研发资金达到了22亿美元,在国内上市公司中排名第一。现在阿里巴巴建立达摩院,无疑是想招揽众多人才。如今,越来越多的技术巨头发起的公司收购,其实也是人才的收购,这已经成为技术创新的重要途径。

不过,阿里巴巴对“达摩院”还是有盈利要求的。马云称,“达摩院必须具备自身盈利的能力,要学会自营自立,阿里巴巴未来三年将提供1000亿元人民币作为启动资金,未来要靠自己挣钱。”

马云对还对达摩院提出三个原则:必须比阿里巴巴活得久(他表示阿里巴巴要存在102年),至少服务全球20亿消费者,为1000万家企业创造盈利发展空间——每一个都是不小的挑战。

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