亚马逊创始人的太空公司也要送人上天旅行

蓝色起源和马斯克的Space X“太空旅行”业务还不太相同,Space X为游客提供月球环游旅行,蓝色起源则把游客送到太空,让他们体验失重环境,并且鸟瞰地球。

继Space X后,亚马逊创始人杰夫·贝索斯的蓝色起源(Blue Origin)也公布了自己的“太空计划”。其CEO鲍勃·史密斯称,未来18个月内,他们将会把游客送入太空。

蓝色起源一直计划着为人类提供可负担得起的太空旅行,但他们也承接一些卫星发射的任务。不过目前,“太空计划”的费用还没有公布。蓝色起源发射时间会稍微落后于Space X和维珍银河公司,马斯克计划在2018年的最后一个季度将首批游客送往月球旅行,维珍银河公司则会在相近时间让游客们体验失重飞行——但这些都是富人的消遣,一次4分钟体验的费用达到25万美元。

马斯克和贝索斯两位明星企业家都有“星辰大海”的梦想,贝索斯每年都会卖10亿美元的亚马逊股票反哺蓝色起源。

但是,蓝色起源和马斯克的Space X“太空旅行”业务还不太相同,Space X为游客提供月球环游旅行,蓝色起源则把游客送到太空,让他们体验失重环境,并且鸟瞰地球。

所以,蓝色起源现在的直接竞争对手不是Space X,而是维珍银河这样同样做亚轨道旅游的公司,只不过维珍银河用的是安装火箭发动机的飞机,不是用运载火箭,体验很不一样,所以,说不定游客还愿意花钱再体验一次乘火箭的经历。

当然如果涉及卫星发射任务,蓝色起源和Space X也会抢生意,后者虽然相对低调,但发展速度不容小觑。2015年,蓝色起源成功发射和回收了亚轨道火箭新谢泼德(New Shepard),并且在去年2月成功再次发射和回收,这是全球第一次成功实现火箭的重复使用。此后, Space X也成功回收了自己的一级火箭,并且在今年成功将使用过一次的猎鹰9号(Falcon 9)再次送入太空。此前,所有火箭发射进入太空后都会被摧毁或抛弃,每次发射都必须制造新火箭,如果能重复使用,火箭发射的成本将大大降低。

虽然马斯克也指出过, Falcon 9和New Shepard火箭之间有着明显的不同,“重要的一点是明确‘太空’和‘轨道’的不同定义”。但在太空竞赛上,后来居上也不是不可能的事。

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