米其林想用打印轮胎让你忘记换胎烦恼

当无人驾驶越来越近时,汽车行业产业链上的各家公司都需要开始思考自家的产品该如何革新。

已有百年历史的轮胎巨头米其林近日推出了概念轮胎Vision。在未来的无人驾驶时代,这家公司希望依靠3D打印智能轮胎,让车主将更多精力放在享受驾乘的乐趣上。

这一产品利用可降解材料3D打印制成。它的外观模拟人体肺泡的网状结构,告别了传统轮胎两张皮夹着一包空气的样子,免去了充气的环节,也能避免爆胎的危险。米其林公司副总裁Terry Gettys表示,这款概念产品可以在承担更高负荷、更强的舒适感和更低的胎噪间保持平衡。

内置的传感器会实时监测轮胎状况,车主通过手机应用可以决定什么时候用什么样的胎。区别于以前自己换胎,这款产品的概念是轮胎通过改变橡胶纹理和重量适应不同的季节和道路,此外能够不断上胶翻新的设计让它可以重复使用。

无人驾驶除了是技术革新,更是融合互联网的服务延伸。在设计中,车主可以在手机应用上完成所有与轮胎相关的操作。当轮胎需要更换时,车主可以在预约后到路边的“轮胎打印店”直接换胎,免去了自己动手的烦恼。

材料的选择上,这款概念产品采用天然橡胶、竹子、纸张等若干种可降解物料。有数据显示,全球每年产生的废旧橡胶达数百万吨。大量的耐磨、耐老化橡胶因为难以处理,正在造成巨大的黑色垃圾污染。

近年来米其林借助改进服务和中级产品的推广,连续收获了超出预期的良好增长。2016年,公司销售额209.07亿欧元,同比小幅下降,但利润激增43%,达到16.67亿欧元。其中乘用车轮胎贡献了全年利润的近6成。特种轮胎利润率最高,达到18.6%,贡献利润5.27亿欧元。

作为一个与汽车厂商合作关系密切的公司,米其林原配胎去年在除印度市场外的亚洲市场收获了7%的成长,这主要得益于中国SUV轿车销售的增长和中国政府针对小排量汽车的鼓励政策。

今年年初开始,全球轮胎市场开启了一轮涨价潮。从去年年底普利司通领衔涨价3%开始,北美地区轮胎价格普遍上涨,米其林在该地区提价约8%。今年第一季度财报显示,米其林的销售额增长7.3%,同比增长9.9%。公司将这一成绩归结为矿用车等领域的销量提振。

抓住细分市场的机会给轮胎公司带来了增长。现在,各家汽车公司以及互联网公司已将无人驾驶作为一个重要战略,将其视为汽车产业链上的重要一环,轮胎公司也需要谋划“未来”。而米其林这款名为“愿景”(Vision)的概念产品,正是这样一种尝试。

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