现在不懂技术可做不成好的奢侈品电商

YNAP第一次将技术团队独立出来成立单独的技术中心,可是要向技术转型并不容易。

她为《第一财经周刊》2017年9月4日刊采写了炫公司文章《Net-A-Porter变身技术公司

奢侈品零售行业眼下最热门的关键词绝对是技术。

作为全球最大的在线奢侈品时尚零售商YOOX NET-A-PORTER(以下简称YNAP)集团的首席信息官,Alex Alexander在接受采访时特意突出了在此时在英国建成一个技术中心,给市场发信号的意义更多一些——一方面表达了YNAP在英国脱欧后对本地的投资仍有信心,另一方面则是彰显YNAP的技术实力强大,欢迎更多工程师的加入。

YNAP有理由感到焦虑。自从2015年英国时尚奢侈品电商Net-A-Porter(以下简称NAP)和意大利奢侈品电商YOOX合并之后,两家公司的理念不合导致不少Net-A-Porter元老的出走,其中就包括其创始人Natalie Massenet。YOOX主要提供反季打折品和基本服务,而NAP注重消费者服务、网站编辑内容和产品。事实上,NAP在创立之初能迅速获得成功,很大程度上就是因为它在当时创造了杂志化的商品展示形式和整体呈现出来的接近时尚从业者的审美品位。

然而合并之后的集团由YOOX主导的局面使得技术被放在了内容的前面。就连这个新技术中心的设计也处处体现出一家技术公司的感觉而非时尚公司。

墙面上贴满了五颜六色的便签条,柜子表面可以当成白板供员工自由涂鸦,以及清一色的男性员工。技术中心内分布着大大小小正式和非正式的会议空间,甚至还包括一个特别设计的私人影院风格的会议室,一个能容纳175人、用于产品展示和发布的活动空间,内部设置了可拆卸的椅座以及移动电子屏,方便员工自由组织小型会议,鼓励员工以各种不同的形式互动。公司还会定期举办黑客马拉松,研发团队由产品经理主导——这一切像极了一家技术公司。

Alexander认为目前体量变得更大的YNAP选择偏重对技术的投入是自然而然的事情。随着公司的全球化扩张,他们需要依赖可靠的系统确保全球各地物流的顺畅,这是维持高端消费体验以及优质服务需要优先考虑的问题,他们不能再仅仅依靠精选内容吸引消费者。

不过,YNAP并没有自主开发物流系统,而是选择用IBM的订单管理技术帮助实现整个集团和品牌物流中心及其零售网络全面的库存整合,订单将在所有的品牌物流中心、零售店对应搜索,而不仅仅是从NAP或是YOOX自己的仓库发货。尽管IBM的技术能帮助集团快速建立了一个和谐的IT平台,该技术同样也向其他零售商开放,YNAP很难通过它来突显自己的差异化优势。

当然很有可能的情况是,核心技术人才的流失才导致YNAP不得不寻找类似IBM这样的外部技术支持。一些离开YNAP的技术人员也曾抱怨IBM的系统限制过多,使他们无法自由开发新的应用和功能。同时,引入一个外部技术合作伙伴也意味着在技术部署初期需要花很多时间磨合,而不是花时间在新应用的开发上。“这就好像一帮高级工匠不得不花时间组装基础的宜家家具。”一位不愿透露姓名的NAP员工说。

作为YNAP最大的竞争对手,Farfetch则在今年4月一场名为FarfetchOS的发布会上,率先推出了“未来商店”技术平台,它是一个模块化操作系统,提供一个包括消费者个人所有购物历史、品牌喜好以及浏览记录的数据库,Farfetch也由此成为第一个为品牌合作伙伴提供实体店数字化体验升级服务的电商,该系统将于2018年全面铺开。Farfetch集合独立精品买手店产品的模式,没有自己的产品库存,这也让它可以更加放开手脚地开发技术。

可以想见,目前YNAP在技术上的投入的确能帮助他们更好地管理库存、优化物流和改进算法推荐,但同时也意味着它将离过去那个风格独特的线上电商越来越远,而那恰恰是它最擅长的事。

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