140个字太少,Twitter正在测试松绑推文长度限制

短信时代遗留下来的传统,在这个流量极其便宜的时代已经不再重要,重要的是Twitter能不能尽早赚钱。

1年半之前,新浪微博取消了140个字的单条微博长度限制,然而微博客鼻祖Twitter却一直坚守着这个短信时代遗留的传统,这让以特朗普为代表的话痨不得不常常将一条内容分散到多条推文中。近日,一则流传的手机截图侧面证实Twitter正在测试绕开单条推文的长度限制。

照片是由技术网站The Next Web社交媒体总监麦特·纳瓦拉(Matt Navarra)发布的。图片显示,安卓版Twitter以扩展树的形式将超过140字而分散在多条微博中的内容自动汇总在一起,并标上序号方便查看。这种显示方式被称作“推特风暴(tweetstorm)”,暂时只在安卓开发者版中隐藏,尚未对公众开放。

这并非Twitter第一次传言将要为推文长度松绑。2016年年初,曾有消息称推文长度将放宽至1万字,最终并未成为现实。反而是不久后新浪微博彻底取消了对文字内容长度的限制。这一次,Twitter公司仍然拒绝评论此事,也没有透露何时将正式推出这项功能。

140字是短信时代Twitter照顾产品体验的遗产。11年前产品刚刚推出时,Twitter的卖点是不用再将你的消息一个个地发送给朋友或粉丝。Twitter作为一个集散器,用户只需要将准备群发的短信拟好后传到这里即可。因为英文短信的字符单条长度限制是160个字,为了显示如“@”“%”这样的特殊字符,Twitter立下了140个字母的规矩。

新浪微博的140个字规则是全盘借鉴Twitter的产物。在那个短信、移动网络并行的时代,许多人是在手机上用短信将微博发到网站上,再在PC端刷微博、回微博。如果超过140个字符——事实上是70个汉字——一条微博就要分成两则短信发送。按照新浪的规定,用户需自行承担费用,换言之写长了就要自己多交短信费。

对于现在的微博而言,一条微博有多长已经变成了一个政策问题。在流量极度廉价的背景下,早些时候的微博已成为外国剧集的集散地,直到今年6月新闻出版广电总局的通告,使得微博将上传视频的时长控制在了15分钟以内。

即使没有出于版权考虑的政策限制,微博内容的形式、长度都已不再是影响其发展的因素。全面拥抱短视频的微博,今年6月短视频日均播放量同比增长159%,产品的活跃度极高。今年第二季度的财报显示,微博的品牌广告营收同比增长88%,以微博会员为代表的付费服务同比增长86%。在第二季度利润同比增长1.52倍达到5.92亿的背景下,写多少字已经不再重要。

Twitter的日子则没那么好过。今年第二季度,公司营收5.74亿美元,同比下滑5%,净亏损1.16亿美元。成本不断提高,但用户数量并未增加,让Twitter的盈利能力不够强劲。自2013年上市以来,Twitter已经亏损超过15亿美元。相比于Facebook18.6亿的月活跃用户,Twitter这边只有3.19亿,这让它的单用户广告价值仅为2.25美元,仅为Facebook的31.4%。目前,Twitter正在重塑公司的广告策略,或许解除140个字的限制就是第一步。

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