伦敦经典小黑出租车的二次创业

中国的投资加上欧洲最顶尖的技术,被吉利收购后的伦敦出租车公司将转型为全球新能源商用车供应商。

她为《第一财经周刊》2017年7月17日刊采写了大公司特写《伦敦出租车公司复活记》

两年前我采访伦敦出租车公司时,它还没搬家,周围环境给人的感觉就像中国当年的国企老厂房一般,采访对象是Peter Johansen。财务出身的Johansen从2013年起担任伦敦出租车公司的CEO,他把自己称为“医生”,通常出现在深陷困境中的企业为它们疗伤。他给伦敦出租车公司带来的最大功绩就是在2013年吉利完成对伦敦出租车公司的收购之后,帮助后者从吉利手中陆续获得了超过3亿英镑(约合25.7亿元人民币)的投资。

没有太多汽车经验的Johansen当时给我讲了很多关于伦敦出租车以及它的所在地考文垂市的历史故事,今年1月他正式退休,取代他的是在中英两国汽车行业都有着丰富实战和管理经验的Chris Gubbey。能吸引到这样的高级管理人,除了吉利本身近几年崛起的品牌表现外,更重要的是已经从业将近40年的Gubbey从伦敦出租车身上找到了再次令他兴奋的理由——全新的产品、全新的工厂、全新的团队、全新的市场,这样的机会并不多见,甚至连伦敦出租车公司沿用百年的名字都改了,7月11日,伦敦出租车公司正式更名为伦敦电动车公司。

这与伦敦出租车公司向全球新能源商用车供应商转型的目标是一致的。当年的伦敦出租车正是败在过于依赖一款老旧的车型和技术,以及英国单一市场。

今年3月,伦敦出租车公司离开了有百年历史的老厂房,正式搬入了新建的考文垂安斯蒂基地。这里将专门用于生产下一代具有零排放能力的伦敦出租车,是近10年来在英国投资建设的首个新能源汽车生产基地。未来将主要研发与生产9种不同车型,其中包括TX5伦敦出租车和轻量化新能源商用车。新工厂的产能为每年2万辆,是原来工厂产能的10倍。

伦敦出租车能实现这些离不开来自吉利的投资,而吉利为它带来的远不仅仅是钱。以今年年底将在英国上市的新型零排放伦敦出租车TX5为例,它采用同样被吉利收购的沃尔沃汽车开发的插电式增程混合动力系统,结合伦敦出租车公司自主开发的新型轻质铝制车身结构。沃尔沃在今年7月初也宣布2019年将实现全面电动化,两家公司在电动技术上的分享为研发节约了不少成本。

TX5同时也是吉利全球四大造型中心之一的巴塞罗那造型中心的第一款全新作品,由吉利全球设计中心造型设计高级副总裁Peter Horbury和吉利巴塞罗那造型中心总监David Ancona亲自主持,Horbury曾经是沃尔沃的设计总监。

在吉利集团层面上的共享合作中,中国扮演工厂的角色。收购之后的伦敦出租车公司被划归在吉利新能源商用车部门旗下。吉利新能源商用车部门目前正在中国义乌建设一个大型工厂,相当于是放大版的安斯蒂工厂,进一步满足伦敦出租车全球销售所需要的产能。

吉利新能源商用车公司成立于2016年2月,除了伦敦出租车以外,旗下还拥有远程汽车、上海英伦、嘉龙等品牌,是吉利集团在吉利和沃尔沃以外的第三大业务部门。现在每两到三周,Gubbey会和吉利新能源商用车部门一起开会,每个季度,他还会到中国参加吉利集团总部的季度会议,吉利董事长李书福会亲自参加。

在Gubbey眼中,李书福收放有度的管理风格在中国企业中非常难得,在吉利不存在阶级式的管理,伦敦出租车在这里也享有很大的话语权,吉利不会为了强推他们的一个业务而给英国团队派任务,而是充分尊重他们在本地的运营。

伦敦出租车已经从破产时的100人扩展到目前700人的规模,新的里程才刚刚开始。

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