用一台收音机怀念复古与嬉皮的1960年代

爆品之后往往有昙花一现的危机,但如果让产品设计承载品牌文化,把产品变成一种文化,则有机会成为经典,被人崇拜和尊重。

金属、复古、嬉皮应该是猫王小王子OTR系列的3个关键词。如果你经常出入生活方式门店、书店,你也许对这款收音机(兼音响)颇为熟悉。小王子OTR系列的不同颜色被制作团队命名为:嬉皮红、复古绿、尼斯蓝、西部黄、奥黛丽粉、骑士黑。

制作猫王系列收音机的公司,是一家以做传统音频、智能音频为主的硬件创业型公司:云动创想科技。其创始人是一位60多岁的收音机“老顽童”曾德钧。猫王系列已有11年的产品历史,但让猫王收音机品牌走红的,却是一款金属材质的小王子OTR系列。

第一台猫王收音机在2004年诞生,前几代的“猫王”还是大尺寸收音机兼发烧音响,直到小王子OTR系列出现,这个原本被定义为“业界小众产品”的收音机的销量,从一年300台上升到一个月5万台。

这样的销量增长是多方因素综合的结果:产品定位的转变、设计的转变,以及营销方式与渠道的转变。在看到今天的猫王小王子OTR系列时,你很难想象过去的大猫王主打的是老龄市场。

在2016年,曾德钧把长宽高为29厘米×21厘米×19厘米的猫王收音机的体积缩小,做成手掌般大小,推出小王子纯木系列和OTR系列。小王子系列沿用了前几代大猫王的经典外观:阻尼手感旋钮与发光调频屏幕组成的“猫眼”、纵向排列的横条型喇叭孔、底部的指示灯与两个功能旋钮。而OTR系列与前几代最大的不同,在于运用了金属材质:猫王前几代产品讲究“纯木、手工”,但OTR系列外壳由锌铝合金铸造,外部喷漆,握在手中有着金属的冰凉、厚重感。

在性冷淡风流行的今日,曾德钧把金属喷漆视为一种与性冷淡截然相反的“性感设计”——这一灵感源于德国奔驰汽车博物馆内1960年代的汽车,与团队成员所热衷的嬉皮文化。这一嬉皮特征也随之成为OTR系列各个颜色的命名元素。这种文化的呈现也是曾德钧所相信的产品设计哲学,在设计时,他将产品分为产品层次和非产品层次;并将成型产品分为5个级别:作品级、产品级、商品级、爆品级、文化级。

“到爆品级,是不是就满足了?爆品之后往往有昙花一现的危机,创业团队看着这个东西好卖就头脑发热,然后就不知道做出什么东西来了。我们要追求最后一个层次,文化级。”曾德钧的目标是让产品设计承载品牌文化,成为经典符号。“当你把产品变成一种文化的时候,你才能真正被人崇拜,被人尊重。把这套逻辑想通了,你的产品自然就不会做差了。”

这也是很多人为复古与嬉皮买单的原因。一个有趣的事是,猫王小王子OTR系列收音机内部的很多元部件都已经在大工厂中停产,比如喇叭布、AC模拟芯片、PVC电容、电子管等。停产元件这么多,要怎么保持产品的持续生产?曾德钧给出的答案是,自己的工厂自主开发,“有的东西开发不了,就满世界去搜。”

猫王小王子OTR系列的功能综合了收音机和音响,支持音频输出和蓝牙信号接入。其内部的音响线路设计,来源于曾德钧2006年研究音响线路时发现的“灵魂曲线”——“灵魂曲线”是曾德钧自己的说法,它指的是一种能够保证高音质的音响设计方案。1950年到1970年是收音机黄金时代,其中以德国收音机最为出色;直到2000年,曾德钧依旧青睐于德国收音机好听的音质。“国内的收音机没有那么好听的,”他决定自己开发,实验音响电路。

上百次的运算、电路实验和喇叭实验耗费了3年,直到2006年某天晚上2点,他在自己的收音机里听到了如德国收音机的动人音质。他迫不及待地打电话给远在上海的合伙人,“我跟他讲,我试出来了,就像阿基米德发现浮力定律时从澡堂里冲出来说‘我发现了我发现了’那个感觉。然后我就把这条规律摸清楚了,开始知道什么样的收音机才真正好听。”

但是“灵魂曲线”发明后,这个产品还是在小众市场中沉寂了近10年。为什么?如果我们去追溯小王子OTR系列引爆市场的理由,就能看到设计思维的转变。

猫王小王子OTR系列是在公司主营业务——智能音响市场遇冷时诞生的。曾德钧及其团队开始把研发重心放在猫王品牌上。早期体积较大的猫王收音机定位在65岁左右的人群,曾德钧期望以怀旧、共鸣来驱动同时代人的消费,但这一方法显然不奏效。

当时的大猫王每年只有300台销量,大部分购买者是年轻用户。于是曾德钧及其团队做了两个改变:一是将产品的目标客群定位下降到20至35岁左右的人群;二是转变设计思路,研究市场,做需求导向的设计。

猫王小王子OTR系列就是这种设计思路下的产物:小而美的体积适合城市年轻人的日常携带与摆设;在选取颜色时,团队也参考了天猫顾客的数据——他们发现浅绿色的德龙面包机销量最好,于是在推出OTR时将复古绿作为主打。

不过最重要的一点是,其小而美的体积与价格,使该系列产品在某种程度上迈出了发烧音响的小众市场,但同时又以小众文艺之名,成为一个可以被更多大众广泛收藏的产品。如果说过去2000至4000元的高价与较大体积把猫王收音机限定在了发烧级音响的小众市场中,那如今的小王子,无论是从体积还是399元的价格,都具备了大众消费的特征。这也是它的销量得以大幅提升的关键。

如今猫王收音机的设计方式和过去已有很多不同。过去曾德钧是自己设计,或者带领一个团队设计,但现在猫王收音机已经走向平台化设计——不同板块外包给不同的第三方设计团队,有的负责产品外观、有的负责外包装设计、有的负责内部的电路工程。“这是工业4.0概念的设计。经常都是四五家设计公司和我们坐在同一个办公室里来开会。”

现在云动创想科技有着一支年轻团队,出着新鲜的点子,做着一系列针对年轻群体的营销。曾德钧认为这支年轻团队让他与产品“获得了第二次青春”。而他在2004年的猫王设计原型被保留到了今天,过去设计时所坚持的“历史感”仍旧停留在小王子OTR系列的每一条曲线与圆弧上。它多少证明了一件事:在新旧更替迅速、人们快速对一样事物感到乏味厌倦之时,看似小众的复古市场永远不会逝去。

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精选评论
用户昵称_444204
7月22日
看到这文章让我也冲动着买了一个
蔡小灭
7月21日
好可爱,好像也买一个😁可惜广播广告太多,不大喜欢
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全部评论5
tom9994@163.com
7月24日
买回来基本也就是个装饰物了
超级✨Eleven
9月28日
买的是一种文化可以收藏的商品
用户昵称_444204
7月22日
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tayen
7月21日
111
蔡小灭
7月21日
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到底啦