为什么日本上映海外电影总是那么晚

你们的话题已经结束,日本的上映才刚刚开始——日本院线对风险的容忍度已经到了最低界限。

在看电影这件事上,想要在日本跟上全球步伐,确实不是件容易事。你也许已经看完了迪士尼最新大片《加勒比海盗5》――中国与美国同在5月26日上映该片,可在日本,这部电影要拖到7月1日才正式上映。

△ 日本版海报已经强调出他们眼中的票房保证。图片来源 | 时光网/cinema.co.jp

这种事已不是第一次发生了。去年《疯狂动物城》上映,人们讨论“动物们的政治正确”都已经讨论了好几轮,但在日本,这反应还仅仅是一声――“哈?”那一次,日本公映日比美国与中国足足晚了50天。即便是后来在日本引爆疯狂的《冰雪奇缘》,上映日也比美国晚了将近4个月,比中国晚1个多月。

日本影迷也不是没有抱怨,关于档期的讨论曾在2012年《复仇者联盟》上映时爆发过一次。当年该片在日本上映比美国晚3个多月,这本不是什么新鲜事,但日本影迷难以忍受的是,日本几乎是全球最后一个引入这部大作的国家。

当时还在漫威影业担任总裁的凯文·费吉解释说,在日本推迟上映是日本发行方――迪士尼日本(The Walt Disney Company Japan)的主意,比起匆忙赶全球同一个宣传档期,他们更希望在这片子大热之后,再推向日本市场,这样日本的观众们就会想,啊,这可是一部在其他国家破纪录大卖的片子,我们要不要去看看?

他说得没错,这的确是日本发行方们最喜欢的策略之一。引进片宣传期内,最常见的营销口号就是“全美票房第一”“全球大热”这种毫无新意、却能实际带动票房的句子。

△ 《疯狂动物城》在日本宣传中突出了这部作品是推出《冰雪奇缘》与《超能陆战队》的迪士尼新作(左图)。这两部作品在日本票房分别达到254.8亿日元(2014年日本电影票房第一)与91.8亿日元(2015年日本电影票房第二)。而在《海扁王》上映时,则重点突出了“美国初上映票房第一”的信息。图片来源 | yahoo映画/CINEMAL

愿意走近电影院看电影的日本消费者在1958年达到顶峰后持续下降,最近几年,也是从2011年开始才稍有起色,2016年终于恢复到1970年代中期的水准。自1972年开始,日本影院每年入场观影总人数就再没超过2亿,引进海外电影与日本电影的比例,也在2006年发生逆转――这也是1986年之后,海外电影上映比例首次低于日本本土片,此后,观众更偏好日本本土片的态势也一直延续至今。

在这种情况下,日本发行方在选片时也变得更加谨慎。他们也必须找到更有吸引力的宣传理由,这常常取决于三个要素――演员、导演或编剧的吸引力,这部片子在其他国家的票房表现,以及前作表现(如果它是系列电影的话)。为了一个更有说服力的“可预测的未来”,推迟上映时间,拿到更有说服力的数据,也会让本土营销更有保障。

这就解释了哪些片子能在日本上得快一点。一个受欢迎的关键词是“阿汤哥”汤姆·克鲁斯,他主演的《世界大战》在日美同日上映,还有2014年的《明日边缘》――日本上映仅比美国晚28天,虽然它票房稍有点扑街,只有15.9亿日元,刚刚是《世界大战》的三分之一。

强尼・德普也是日本观众的心头好之一。自从加勒比海盗系列大获成功之后,他主演的片子在日本公映日仅比美国晚一个多月,和他此前主演的几部动辄晚上映半年甚至一年相比,这已是对他极大的市场肯定。

同样拿到日本市场“通行证”的还有生化危机与变形金刚这种系列电影。生化危机系列第五部《生化危机·惩罚》于2012年实现了日美同步上映,到了第六部最终章,日本更是罕见地比美国市场提前一个多月、于2016年年底上映。该系列五部电影在日本已累计票房超过165亿日元。变形金刚系列四部电影,日本上映日最迟也仅比美国晚41天,它在日本共收获了134.8亿日元票房。

△ 汤姆・克鲁斯主演的吗《明日边缘》在日本宣传的重点除了阿汤哥,还有一个point是——原作为日本轻小说《All You Need Is to Kill》(这也是日本版电影名不同的原因),漫画版作画则由由《死亡笔记》作画小畑健担当。另两个人气担当则是强尼・德普与《生化危机》这样的系列电影。图片来源 | Cinema A La Cart/getnews/gizmodo

问题是那些为宣传花掉的时间――日本发行方到底在做什么要花那么久?这要和日本独特的观影文化联系起来。在上映之前,日本市场会发行“预售券”,一般比正价电影便宜几百日元,买票观众还能免费得到一两个小赠品――比如周边钥匙环、文件夹、电影手册、特别印刷的卡式电影票等等。对发行方来说,它能靠此获得一定市场反馈与首轮收入。

正式上映后,还会有众多周边商品配合在影院销售,其中的固定商品就包括涵盖故事简介、演员介绍、图集、甚至主创采访的电影手册――这种特殊印刷品在电影上映结束后,甚至会进入神保町这样的二手书市场多次流通,有收藏型粉丝愿意在作品上映多年后继续为此付费购买电影手册。

不仅如此,由于日本的营销与广告生意由于集中在电通、博报堂等几家大公司手中,他们常常会在此基础上二次分发,所以各种环节流程与确认,也需要花费更长时间。正因为有这些独特的消费习惯与商业环境,在日本电影市场,发行方总觉得宣传准备期比别的国家要吃紧许多。

△《爱丽丝漫游奇境》系列电影上映时,日本宣传方会为其制作电影介绍手册(左二图),还会特别制作提前销售的电影票(前売券)式样(右上)与搭配赠送的周边礼物(右下)。图片来源 | 映画スター★映画パンフ/yaplog/strup_large

但这些都还建立在一个更加现实的环境基础上――日本对版权保护极为严密,每部电影放映前,影院都会提醒观众,偷拍与下载属于违法行为,消费者本身也极少有消费盗版电影的习惯,这也是租碟店与碟片市场仍在日本存活至今的原因之一。少了那些跃跃欲试寻找片源的需求,发行商并不在乎把时间拖久一点――在日本,这终究还是个卖方市场。

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全部评论4
藤藤
7月19日
口碑好的海外电影,要是晚个一年半载的再引进国内。。。那时候怕是资源早已到处飞了
rogerchow2005@hotmail.com
11月9日
题材很有意思很喜欢,就是看到很扑街的时候被下了一跳。扑街在粤语地区一般用来骂人,是很粗俗的话…
孟德斯鸠
7月19日
因为要等全米泣いた哈哈哈
键盘勇士
7月19日
中国人评论日本上映海外电影上映慢?哈哈哈哈哈哈
到底啦