iPhone十周年,iOS之父讲述与乔布斯并肩打拼的日子

“iPhone不是一两个人创造的,很多人一起付出了精力和时间,是大家的成功。”

在最近一场庆祝iPhone面世十周年的活动上,主办方邀请了当年创造iPhone的核心团队,包括Hugo Fiennes, Nitin Ganatra, Scott Herz。但最吸引观众的,还是Scott Forstall,他因亲历iPhone的创造过程,并负责iOS操作系统而被人们所熟知。另外,他还有个“小乔布斯”的外号。

Forstall的言谈中有不少乔布斯的特征。他强调自己热爱设计与创造,回忆当年参与创造iPhone时,激动之情溢于言表;他穿的衬衣,被人认出好像是多年前他在一次苹果全球开发者大会(WWDC)演讲时穿的那件,他开玩笑说,因为他买了很多件;他喜欢音乐和摄影,离开苹果后去百老汇做起了音乐剧制作人;他也很感性,提到乔布斯离世几乎哽咽,说乔布斯甚至救过他的命。 

这位在2012年离开苹果的高管在这5年间鲜少出现在硅谷的公开场合。让许多人没想到的是,他去做了百老汇音乐剧的制作人,其中一部还拿了5项托尼奖。剩下与技术行业的渊源,只有一些报道称,他参与投资了阅后即焚应用Snapchat。 

在苹果的历史上,他曾经被视为乔布斯的接班人,最具苹果精神的人,以及最重要的是,他参与了iPhone的诞生,被视为是iOS的创造者。根据公开信息,他从2002年到2012年期间,申请过的专利超过166项,都是影响iOS的核心技术。 

右为Scott Forstall

Forstall比照片上显得老一些。在不到一小时的对话里,Forstall回忆了当年如何加入NeXT、参与创造iPhone,以及与乔布斯的交情。 

他在1992年加入NeXT,是他毕业后的第一份正式工作。面试当天也是他和乔布斯交情的开始。他回忆说,在面试的时候就遇到了乔布斯,经过一番交谈,乔布斯对他说,“不管今天其他人说什么,我已经决定了要给你offer,接下来你就装得认真点把面试做完。”正在他为乔布斯的决定感到意外的时候,乔布斯又说了一句,“我知道你肯定会接受这个offer的。” 

这真的很乔布斯。至今回想起来,Forstall还是感慨乔布斯的话太有魔力了。当时他还有一个在微软的工作机会,但最终他拒绝了微软,加入NeXT,主要工作是人机交互。 

1997年乔布斯把NeXT卖给苹果并重返苹果担任CEO,这一段历史已经被大多数人所熟知。但那时自然还没有人能意识到10年后iPhone的出现。Forstall当时的工作是做Mac OS,他对平台性的产品十分热衷。 

在iPod大获成功后,苹果一直在思考如何找到下一个类似iPod的产品。当时最早测试的是一个平板电脑的项目,Forstall说,他还记得当时走进一个会议室,里面有一张大桌子,他看到了一个全触控的操作演示,当时的感觉是“就是它了”。 

还有些别的事情也在同时推进。比如苹果正在淡化计算机的形象,Apple Computer Inc改名为Apple Inc就是信号之一。继续回到老问题——什么能取代iPod成为苹果下一款成功的产品,他们想到了手机。 

“有次我和Steve吃午饭,我们说大家都有手机,但都不喜欢它。”Forstall回忆说,当时他们环顾四周,每个人手里都拿着手机,乔布斯提出,如果把平板电脑项目的全触控操作搬到其他的屏幕上,比如把设备的尺寸缩小到可以放在口袋里。 

“后来团队开始演示怎么用触控操作手机,我再看到这些演示的时候,就觉得这才是真正的手机。”而乔布斯随后在公司内宣布,暂停平板电脑的项目,开始集中精力做手机。 

Forstall在这场对话中没有谈到另一段历史。根据公开信息,2003年,他已经被提升为苹果副总裁,从2005年开始负责iPhone项目。而这段故事的背后是,当时乔布斯让负责Mac的Forstall和负责iPod的Tony Fadell(Nest的创始人)的团队竞争,最终Forstall的团队胜出,负责iOS。

在个人性格方面,就像前面所提到的,Forstall被视为“小乔布斯”,他热爱设计,追求完美,称乔布斯激发了他的创造力,他非常有工作的动力,尽自己全力实现目标。 

从他在现场讲的一个小故事里可以体现出来。Forstall说苹果如何说服运营商合作的过程让他记忆犹新。苹果当时有过多种考虑:授权给运营商,或者甚至自己做一套网络。但当时少有运营商能理解苹果对这款手机的意图。在交谈中总是发来一长串的“你们的手机应该增加这些功能”的列表。还有人在看完他的演示后问,“你们做的难道是乐高手机吗?用户可以自己在手机上像堆一个乐高积木一样增加App?” 

Forstall态度直接地对运营商说,“苹果保证使用较少的网络带宽,其他的事情你们不能干涉。”他说,“我们知道,我们的手机不是他们理解的那样的。” 

当时只有一家公司的高管在听完演示后赞赏了苹果的产品,并表示愿意合作。这家公司就是在当时美国最大的移动运营商Cingular Wireless。2004年它宣布以410亿美元收购AT&T无线,也就是后来人们所熟悉的苹果授权运营商了。

到苹果发布iPhone之前,乔布斯希望邀请Cingular Wireless CEO Stanley Sigma去苹果的发布会。于是Scott Forstall与乔布斯飞去与Sigma见面。Scott Forstall想要让整个演示一气呵成,而他在见面前意识到对方所住的四季酒店对房间内的无线网络是收费的,他不想让演示的过程被付费上网所干扰,于是他打电话给四季酒店的工作人员,要求对方在当天把他们会面的房间的wifi改成免费的。

更有意思的是,因为苹果的严格保密要求,在对方问他为什么要这么做时,他不仅不能说因为他要演示手机,甚至在订酒店的时候连乔布斯的名字都不能用,“我只能说我和我兄弟一起”。 

对方表示他们做不到,因为四季酒店和附近的另一家酒店的无线网络是相通的,如果一个房间免费,就会让所有的房间免费。Forstall的反应是,“这不就是解决方案吗?” 

对方仍然表示不行。Forstall坚持说,“你们是四季酒店,承诺会给消费者最好的体验。” 

对方迟疑了会儿,同意了。 

到做演示时,一切顺利。 

他还讲到,在测试iPhone的时候,有一段时间只有他和乔布斯两个人有样机。“除了工作,他每天下班时间也给我打电话。比如周六晚上11点打来,跟我说他对触摸屏的精确度的看法。”Forstall回忆,当时其定价受到了挑战,因为当时的人们还是认为手机的使用场景更多的是在工作中,“我用这个手机的时候,我一点都不觉得有工作和生活之分。他就是手机应该的样子。” 

iPhone发布后,起初,媒体对iPhone的评价并不是很高,以至于销量终于开始攀升后Forstall也没有多开心。 

“那你有没有去找媒体辩论?”主持人问Forstall,他回答说,“我不用,Steve已经辩论过了。” 

除了创造iPhone,人们自然也更关心Forstall和乔布斯的交情。像所有人描述的那样,乔布斯追求完美,让同事工作压力极大,“我也认识很多知名的高管,跟这些高管开会其实挺放松的,比和Steve吃顿午饭更轻松。” 

但Forstall和乔布斯的交情不仅限于工作。Forstall曾经感染病毒,病了很长时间而且越来越严重,最严重的时候每15分钟会呕吐一次。当时他已经无法去公司工作了,乔布斯每天都会给他打电话,询问他的病情,直到他住院,医生判断他感染了一种罕见的病毒,“他们甚至开始给我吃给癌症病人的药,我当时真的以为我快死了。” 

“有一天晚上10点,Steve给我打电话说,他找到了一个最好的针灸师,他会立刻带针灸师来医院看我。”Forstall说,在这个针灸师连续给他做了几次针灸后,他开始有食欲,后来渐渐康复。 

“Steve真的对他的朋友非常好。我永远欠他一个人情。”这个故事,由Forstall讲出来十分具有戏剧性。因为后来,两人又遇到了同样的事情,只不过角色调换了,而结局并不一样。 

谈到乔布斯的离世,Forstall眼神黯淡下去,慢慢说,“我每天都去看他,跟他聊天。有时候他连眼睛都睁不开了。但是我一直以为他可以战胜癌症的。他一直说他不用战胜,只需要慢慢撑到下一个阶段,等技术再进步一点就可以得到更先进的治疗。” 

乔布斯离世后,Forstall在苹果工作到2012年。有报道称,他与乔布斯的相似之处——充沛的创造力、对苹果产品的热爱,以及他的团队是苹果最努力工作的人,让他有望成为乔布斯的接班人。但他的固执己见也导致后来与其他高管不和,在iPhone推出的新地图市场反应一般后,他的威望也受到了影响。2012年10月29日,苹果宣布Forstall将在2012年年底离职。 

Forstall离职后,他的工作实际上被拆分成了几部分:iOS业务交给了Craig Federighi,人机交互交给了Jonathan Ive,Siri和地图交给了Eddy Cue。 

Forstall在这次活动中表现得很谦卑。在活动的最后,他说,“iPhone不是一两个人创造的,很多人一起付出了精力和时间,是大家的成功。”

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到底啦