用相机做第一个AR平台 Facebook正在寻找新的增长点

它想让开发者来帮自己探索如何让用户在Facebook上创造更多内容,顺便狙击Snapchat。

最近的一次采访,采访对象感慨每个公司都有自己的路线图,竞争往往是在某个商业机会上的重合。媒体报道多了,这个重合有时候被放大了。

类似的评价,我听过蛮多。反思媒体价值,信息被放大或忽视,归根结底仍是匮乏的问题。

硅谷已经算是制造最多信息的地方了——原创的、翻译的。尽管如此,仍然有许多有价值的信息值得被挖掘和分享。所以《第一财经周刊》现在打算做一个尝试,你将在这里看到一个每周定期更新的栏目《硅谷来信》,除了关注硅谷最新的技术动态,我们会尽自己所能,从新的角度提供关于硅谷的信息,也欢迎讨论;同时,我们也会将视角放在每个改变背后的人、思考和故事上,它们赋予了这个技术中心源源不断的创造力。

如果你在阅读中有什么思考和想讨论的话题,欢迎你发邮件给lironghui@yicai.com,与《第一财经周刊》驻硅谷记者李蓉慧交流。

 

今天,在Facebook的开发者大会F8上,扎克伯格上台后就发布的新产品叫Camera Effects Developer Platform(相机特效开发平台),并宣布了将用相机作为Facebook第一个AR平台。 

这个相机特效开发平台包括Frame Studio和AR Studio。前者向所有人开放,任何人都可以设计图片效果上传;后者则是测试版,暂时只开放给申请使用的开发者。根据扎克伯格的演示,它可以让开发者使用其精准定位、物体识别和深度探测来设计特效,进而做出增强现实效果的照片和体验。

相机拍照已经被Facebook提升到一个前所未有的高度。F8举办之前,在Facebook和旗下的Instagram上,向右滑动会进入被称为“Story”的功能,界面和Snapchat类似;而Facebook Messenger这款软件里,位于下方的中间位置的按钮不是用于发送消息,而是拍照;Facebook旗下的另一款社交应用WhatsApp也是如此。 

(Instagram在2106年推出“Story”功能。) 

难怪很多人会在听到Camera Effects Developer Platform后立刻联想到Snapchat——除了双方的抄袭恩怨,Snapchat上市时的招股说明书里写着一段话:Snap定义自己是一家相机公司。 

关注报道Facebook的TechCrunch高级记者Josh Costine发表文章称,不得不承认Snapchat启发了Facebook:Snapchat和Prisma、Musica.ly等软件的流行证明用户仍然喜欢用相机分享生活,只不过,他们需要新的方式。 

这是Facebook的痛点。Facebook虽然月活跃用户数一直上涨,但平台上的用户原创内容却在下降。美国科技媒体The Information曾报道,2015年Facebook原创内容相比上一年减少22%,一份由软件服务公司Mavrck发布的2016年用户生成内容报告指出,2016年,Facebook平均每个用户发布的内容减少了29.49%。 

它得找到新的方式让用户继续创造内容。The Information披露,Facebook曾于2016年在内部成立了一个由年轻人组成的团队,超过100人,任务就是想办法让Facebook对年轻人更有吸引力。现在的开放平台做法更省力,它相当于是集结更多“年轻人”帮Facebook的拍照功能增加创造力。

增强现实的想象空间更大。《连线》杂志认为,真实世界里的大量元信息,为用户创造内容提供了丰富的素材。在相机特效开发平台之后发布的社交虚拟现实平台Spaces也符合这个构想。 

开放平台是Facebook擅长的方式,而且Facebook庞大的用户数量是吸引开发者最主要的原因。就月活跃用户的指标来看,Facebook的月活跃用户超过19亿(你没看错,19亿);Messenger和WhatsApp最新的月活跃用户超过12亿;Instagram是6亿。 

除了用户基数优势,Facebook也在努力为开发者和用户扫清障碍,规划未来的软件+AR设备。 

根据Buzzfeed的报道,去年夏天扎克伯格在规划以相机拍照为核心的平台计划时,亲自任命Facebook的AML(Applied Machine Learning应用机器学习团队)与其他团队合作开发,该团队随即进入“Lockdown”状态(这是Facebook在开发重要产品时的保密状态,意味着工作人员要放下手头的工作全力投入重要产品开发)。Buzzfeed写道,“在这个阶段的末期实现了用神经网络来支持软件,即直接在用户的手机上运行,不需要通过服务器。这不仅提高识别图像的速度,还解决了过去因为运算速度限制而不能实现的特效操作。” 

我和几个在人工智能领域的创业者讨论Facebook的这一做法,得到的普遍评价是:用神经网络支持的人工智能软件在硅谷并不是首创(Siri也是类似的原理),好处是本地运算加快了操作速度,甚至在没有网路的情况下也可以进行特效操作。未来,如果Facebook用外接设备与App相连,这种小而轻的方式会减少运算成本,对Facebook这个用户体量的公司来说,这个“减少”显得很重要。另外是安全问题。本地计算可以避开网络攻击,但要求Facebook不能在未经用户允许的情况下处理用户手机相册里的照片。 

不过归根结底,Facebook是一个社交网络,不是相机公司。Instagram通过发布Story,在8个月内获得了2亿日活跃用户,超过了Snapchat的1.58亿,一个重要的原因在于拍照是Instagram的核心。但Facebook、Messenger、WhatsApp都各有侧重,拍照能在多大程度上分别符合各自的产品特点,还是个未知数。

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到底啦