CES和底特律车展傻傻分不清 参展商却很开心

CES之后的底特律车展,真像是一个“小CES”。

美国东部时间1月9日,一年一度的北美车展在底特律Cobo Center开幕,它更为人熟知的名字是“底特律车展(Detroit Auto Show)”。

这个城市也是美国三大汽车品牌——通用、福特、克莱斯勒的总部所在地,你可以想象它的风格。美国人偏爱的大尺寸皮卡、轿车和性能车,始终是这里的主角。

(皮卡仍然是底特律的主角)

雷克萨斯更新了它的旗舰轿车;奥迪把它的SUV车型编号提升至Q8;就连尚未在美国销售的广汽传祺也在这里发布了一款中型SUV。

(不在美国销售的广汽传祺都把SUV的发布放到这里)

但今年情况有些变化,为车展作开幕演讲的是Google自动驾驶团队——现在我们该称呼它Waymo公司——的首席执行官John Krafcik。

他在这里发布了Waymo和克莱斯勒联合发布的自动驾驶车Pacifica Minivan。这是一辆完全自动驾驶的汽车,它不需要驾驶员任何操作,就可以自动到达目的地。

Waymo和克莱斯勒的发布会在AutoMobili-D举行。它是今年底特律车展设置的全新展区,容纳了超过110家公司。一进入Cobo Center,你就可以看到AutoMobili-D的宣传条幅。

(AutoMoobili-D是底特律车展的新成员)

在这里你可以找到Waymo这样的技术巨头,采埃孚这样的汽车零部件供应商,或是可能没听说过名字的初创公司。

其中有不少公司刚从拉斯维加斯的CES上来到底特律。事实上,看上去,AutoMobili-D也真的就像一个小CES。更准确地说,它是底特律对CES的一种回应。

“AutoMobili-D早就该出现在底特律。”Autotalks的商务发展总监Michael Blicher对《第一财经周刊》说。Autotalks是一家从2008年开始研发V2X(汽车与汽车、汽车与基础设施)传感器的公司,它的客户包括通用、奥迪,电装(DENSO)、德尔福(DELPHI)这样的主流汽车厂商或供应商。在他看来,底特律有很多工程师早就意识到智能交互、自动驾驶的重要性,创业公司也很多,但是人们还不够了解。

底特律车展上,AutoMobili-D专为初创公司留出了一个空间,你能看到很多不善言辞的创业者正在向投资人解释为什么自己的传感器或图像算法比那些大公司的更好,这让人产生身处中关村创业咖啡馆的错觉。不同之处是,投资人中有不少是底特律的大公司。

(AutoMobili-D展区为110多家公司提供了展位)

Ted Serbinski刚从拉斯维加斯来到底特律,他准备在AutoMobili-D寻找一些新项目。

他是全球最大创业孵化器之一Techstars的一名总监,负责一个叫做Techstars Mobility的项目,专门投资与移动出行相关的创业公司。在他看来,单就出行这一领域,底特律对创业公司更有吸引力。这里的巨头们正是创业公司理想的投资人和潜在客户。“两年前,我从硅谷搬到底特律,身边的朋友都觉得我疯了。但现在,他们发觉需要更新对这座城市的印象。”Serbinski对《第一财经周刊》说。

2016年,Techstars Mobility孵化了50个创业项目,其中37个已经与底特律整车厂、零部件供应商合作,或是被它们投资。

在Serbinski看来,汽车巨头正变得越来越灵活。“它们不再急着把创业公司规训成自己的一个部门,而是乐见它们独立发展。就像Facebook对Instagram做的那样。”

福特可能是其中最积极的一个参与者。在特律车展上,福特把发布会选择在Cobo Center旁的Joe Louis Arena,那是美国历史最悠久的冰球队之一底特律红翼的主场。

不过,在40分钟的发布会里,福特只用了10分钟介绍它的新车。即使在介绍那个被叫作“猛禽”的皮卡F150时,福特也仅用了smarter这样的形容词强调了它的预警刹车系统。

而剩下的时间,执行董事长Bill Ford和CEO Mark Fields轮番上台介绍福特的“未来城市计划”。这是福特继“智能移动战略”后抛出的新名词。福特请TED和VICE去那里开办讲座,谈年轻人需要怎样的城市,它甚至请来了纽约前市长Bloomberg,后者现在正建立一个组织,为各个城市的市长提供数据信息战略的建议。

“我16岁的时候,拿到驾照是最重要的事,而对千禧一代来说,手机是最重要的。这意味着人们看待汽车的方式变了。”John Kwant对《第一财经周刊》说。他是福特全球未来城市方案副总裁,负责与不同城市的政府和IT公司合作,实践诸如共享出行之类的新模式。

像Uber这样的出行服务公司,很大程度上已经动摇了很多人对于自己是否需要在产权上拥有一辆车的想法。

而自动驾驶和AI系统加剧了这种趋势。摩根士丹利在去年6月的一份报告里说,下一个世代出身的儿童,可能会不太理解父辈们为什么要自己开车。另一个更具商业价值的预言是,到2030年,“自动驾驶+共享”式的体系将使物流成本从目前的0.48美元/公里降到0.31美元/公里。

这次Waymo和克莱斯勒在底特律发布的自动驾驶车,是一款类似厢式货车的小型MPV。根据彭博社的消息,2017年,克莱斯勒将和Waymo一起建立一个开放货运平台。

2016年福特收购了旧金山一家让用户投票制定公交路线的创业公司Chariot,希望在未来一年半里,为至少美国五个城市的居民提供“便宜便利的交通服务”。而类似的项目,今年也将在上海试点。

Kwant告诉《第一财经周刊》,去年年底他曾有些困惑,他的团队应该去参加CES,还是底特律车展?最后的结果是,他们两个都去了。

(第一财经周刊记者发自底特律)

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