高通又接到一张天价罚单 这次来自韩国

再天价的罚单对比高通的年收入也几乎是微不足道的,不过另一方面看,随着其他厂商研发水平的提高,高通这种依赖专利费的商业模式也面临着危机。

12月28日,韩国反垄断部门宣布,将对美国芯片制造商高通开出8.54亿美元罚单,原因是其在专利授权和芯片销售方面阻碍了竞争。这一罚款金额创下韩国反垄断处罚的最高纪录。韩国公平贸易委员会(KFTC)称,通过对高通历时17个月的调查,认定高通利用其市场领先优势,向购买其芯片的韩国厂商收取不必要的专利费用,同时拒绝或限制授权其标准必要专利。最终裁决还要等待高通的回应和协商。

长期以来,高通对韩国厂商的收费模式都是按手机零售价的固定比例收取专利费,KFTC估计,高通每年在韩国能拿到12亿美元的专利费,但韩国官员认为高通应按照手机中涉及到其专利的芯片收取费用。目前高通方面表示不认同罚款金额和计算方法,认为KFTC的处罚违背了事实和法律,侵犯了韩美自由贸易协定所规定的权利,对高通妨碍竞争的指控也缺乏证据,所以将在韩国提起上诉。

可以肯定的是,高通确实在移动通信行业占据了绝对的主导地位。迄今为止,高通拥有超过3900项CDMA专利,占所有专利的27%,是所有CDMA研发公司之首。因此,高通垄断了全球92%以上的CDMA手机市场,使用CDMA就必须获得高通的授权。高通在中国CDMA市场的占有率是100%。在WCDMA芯片领域,高通也拥有近50%的专利。

这样的专利垄断地位也让高通拥有很高的定价权,所以在全球各地经常面临反垄断问题。作为首批采用高通CDMA技术的国家之一,韩国监管部门很早就注意到了高通在这一领域的支配地位。2009年,KFTC以滥用市场支配地位为由对高通处以2亿美元的罚款。2015年2月,中国发改委对高通罚款9.75亿美元,是中国反垄断历史上最大一笔罚款;当年,高通还接受了美国联邦贸易委员会对其专利授权行为的调查。欧洲监管部门也调查了高通的销售策略,随后给出高达25亿美元的巨额罚款。也就是说,2009年至今,高通被罚总金额已经超过40亿美元。

然而,所谓天价罚单,对比高通的年收入几乎是微不足道的。欧盟开出的25亿美元的罚单只相当于高通2015年营业收入的10%。从高通的收入分配状况来看,芯片销售和专利许可的占比大约分别为40%和60%。高通2016财年第四财季财报显示,公司该季度营收为62亿美元,同比增长13%;芯片累计销售达到2.11亿片,总设备销售额为742亿美元,同比增加27%。可以说,罚款金额并不是高通关心的,牢牢占据市场的绝对领先地位更加重要。

高通迅速认可中国开出的罚单正是出于这种考量。2013年,高通的248亿美元收入中近一半来自中国,为了不失去这个最大、最重要的市场之一,高通当然会选择认罚和整改,同时放弃每年在中国市场约2至3亿美元的部分专利授权费。此次韩国对高通的处罚也许是对中国案例的效仿,毕竟全球最大的手机制造厂商三星和LG都是韩国的本土公司,每年支付给高通的费用不菲。但很显然,高通的态度直接反映出其对各国市场的重要性认定。

从另一方面来看,高通对中国政府执法的配合也来源于一种危机感。近年来,联发科、展讯、华为等自研芯片发展迅猛,已经开始对高通产生影响。随着其他厂商研发水平的提高,高通的商业模式可能会被打破,这将对其形成致命的打击。

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