3D打印在消费领域有什么用 这3个问题告诉你

Formlabs正在证明,3D打印最终会在消费领域得到推广——不一定是个人购买,而是中小企业或是专业设计师把3D打印应用于生产制造。

授课人:3D打印公司Formlabs的创始人Max Lobovsky

在消费领域,3D打印有什么用?

过去3年中,3D打印被冠以“颠覆性技术革命”的名号。但3D打印机的消费者市场仍处在初级阶段,从业者需要面对一个事实:打印耗材昂贵,而且也没有什么消费类大众3D打印产品来帮助增加使用需求。

但Formlabs的客户基本来自消费领域——不一定是个人购买,而是中小企业或是专业设计师们开始把3D打印应用于生产制造。它们的用户集中于为大型企业服务的设计师、工程师、创作家,还有需要精细制造的牙科、珠宝设计和医学行业的中小型企业。他们并没有很多资金,又想实现充满创意想法的产品开发。 

比如位于美国马塞诸瑟州的硬件公司Righthand Robotics,它只是一个不到10个人的制造实验室,这个团队为电商公司生产自动拣货的机械手臂ReFlex Hand。Righthand Robotics的制造实验室设在两栋外表普通的两层红砖办公楼里,距离为制造实验室提供产品工业设计的CLEAR design lab的办公地点不过几个街区,但两个团队的工作人员很少碰面,大部分时候他们通过将文件上传到各自的3D打印设备上来沟通。

实验室的工作人员通常一边注视着3D打印机触屏器上显示出来的模具设计图形,一边对着视频电话描述正在发生的改变,如果一切顺利,下班之前或是隔天一大早,这些打印机可以将一盘盘有黏性的树脂转化为黑色的手指原型。这比模具外包更节省时间和成本,事实上他们每一批次只生产20个零部件,这样可以不断修正想法。

消费领域需要什么样的3D打印机?

Formlabs推出的售价为3500美元的平价版SLA光固化桌面3D打印机,目的就是让更多中小型专业团队打印出专业级别的3D打印品,以此实现更为精细化的制造升级。

Formlabs为此开发了一套全新的软件和硬件,并配备了6种不同软硬密度的树脂材料,镭射喷头向糖浆似的树脂放射405纳米的蓝光激光,将其硬化成固体材料。 

Formlabs希望让设计师和工程师能够更快速地将他们的想法通过实物体现出来。为此,它还开发了一套设计软件,可以将3D打印软件CAD中的文件接通导入,使得整个流程从设计到打印变得更加简单。

其新一代的Form 1还将人工操作控制在几个按键之内,并对一些功能加以改进,例如在软件系统中添加了更多傻瓜式操作,类似对自动补给材料和自动恒温的设置。

在Lobovsky看来,3D打印行业仍然在成长,但人们并没有推广“3D打印产品”。通常来说,尺寸较小而且外形独特的物体都是可行的3D打印案例,这个行业遵循“高尔夫定律”:3D打印的主要对象是所有可以放进高尔夫球的物体,比如助听器和外科金属植入物,一旦开发出来的材料获准应用于某一行业,所有和这类应用相似的东西都会成为3D打印的涉猎对象。

3D打印机有什么销售渠道?

除了专业级3D打印渠道商之外,Formlabs在欧洲市场还采用了直销方式。从Lobovsky的角度来看,以大众消费者为客户的3D打印公司以Home Depot或是山姆会员店为主要销售渠道,一旦他们高估了消费者的购买需求,而工厂的产能还在继续扩大,留在销售渠道的库存就会成为问题。

去年年底,Formlabs正式进入中国市场,Lobovsky预估中国市场的销售额可以占到公司总收入的10%。为了发现更多行业的消费需求,在这里他们没有采用直销模式,而是选择与代理商合作。

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全部评论1
南无北
2月前
遗憾的是未提到定价以及详细的相关服务(比如相关材料的配套销售)
到底啦